Descubrimiento de "Gen adolescente": Promesa para poder detener Lucha contra las enfermedades mentales severas PDF Imprimir E-mail

Descubrimiento de "Gen adolescente": Promesa para poder detener Lucha contra las enfermedades mentales severas

Como muchos padres de adultos con enfermedades mentales confirmarán de forma anecdótica, los primeros síntomas de "algo que no está bien" con sus hijos comienzan a aparecer durante la adolescencia. Se sabe que durante esta fase del desarrollo del cerebro los adolescentes son particularmente vulnerables a los trastornos psiquiátricos, como la esquizofrenia, la depresión y adicción a las drogas.

Los investigadores del Centro de Investigación Douglas Institute, afiliado a la Universidad de McGill, han aislado un gen, el DCC, que es responsable de la conectividad de la dopamina en la corteza prefrontal medial durante la adolescencia. Trabajando con modelos de ratones, han demostrado que la disfunción de este gen durante la adolescencia tiene consecuencias en el comportamiento que llegan hasta la edad adulta.

El descubrimiento ofrece las primeras pistas hacia una comprensión más completa de esta importante fase del desarrollo del cerebro. "Ciertos trastornos psiquiátricos pueden estar relacionados con alteraciones en la función de la corteza prefrontal y la evolución de la actividad de la dopamina en el cerebro", dice Cecilia Flores, autor principal del estudio y profesor en el Departamento de Psiquiatría de McGill, "el cableado de la corteza prefrontal continúa desarrollándose hasta la edad adulta temprana, aunque los mecanismos son, hasta ahora, totalmente desconocidos ".

Incluso las variaciones sutiles en DCC durante la adolescencia producen alteraciones significativas en función de la corteza prefrontal más adelante. Para determinar si los resultados de esta investigación básica se puede traducir en sujetos humanos, los investigadores examinaron la expresión de DCC en cerebros postmortem de personas que habían cometido suicidio. Sorprendentemente, estos cerebros mostraron niveles más altos de expresión DCC - alrededor del 48 por ciento más alto en comparación con los sujetos control.

La corteza prefrontal se asocia con el juicio

"La corteza prefrontal se asocia con el juicio, toma de decisiones y la flexibilidad mental, o con la capacidad de cambiar de planes cuando se enfrentan a un obstáculo," explicó el Dr. Flores, "su funcionamiento es importante para el aprendizaje, la motivación y los procesos cognitivos. Teniendo en cuenta su desarrollo prolongado hasta la edad adulta, esta región es particularmente susceptible de ser moldeada por experiencias de la vida en la adolescencia, como el estrés y el abuso de drogas. Tales alteraciones en el desarrollo de la corteza prefrontal puede tener consecuencias a largo plazo en la vida".

La esperanza de revertir el curso de una enfermedad

Mediante la identificación de la primera molécula implicada en la forma en que el sistema de la dopamina prefrontal madura, los investigadores ahora tienen un objetivo para el desarrollo de investigación en distintos tipos farmacológicos u otro tipo de terapias. "Sabemos que el gen DCC puede ser alterado por las experiencias en la adolescencia", dijo el Dr. Flores. "Esto ya nos da esperanza, porque la terapia, incluyendo el apoyo social, es en sí un tipo de experiencia que podrían modificar la función del gen DCC en este momento crítico y tal vez reducir la vulnerabilidad a la enfermedad."

El consenso es que tan pronto como un problema de salud mental se manifiesta, la terapia psiquiátrica temprana y el apoyo en la adolescencia, tienen un  potencial dramáticamente mayor para un resultado exitoso y una vida adulta saludable.

Traducción y adaptación libre Psicomedica.

Documento completo en:

http://www.sciencedaily.com/releases/2013/12/131217104227.htm?utm_source=feedburner&utm_medium=email&utm_campaign=Feed%3A+sciencedaily%2Fmind_brain%2Fdepression+%28ScienceDaily%3A+Mind+%26+Brain+News+--+Depression%29