Son los péptidos una clave para la felicidad? PDF Imprimir E-mail

Son los péptidos una clave para la felicidad?

Los hallazgos sugieren posibles Nuevos Tratamientos para la depresión y otros trastornos.

 

 

¿Qué nos hace felices?, Familia? ¿Dinero? Amor? , ¿Qué tal un péptido?. Los cambios neuroquímicos que subyacen a las emociones humanas y el comportamiento social son en gran parte desconocidos. Ahora, sin embargo, por primera vez en seres humanos, los científicos de la UCLA han medido la liberación de un péptido específico, un neurotransmisor llamado hipocretina, que aumentó en gran medida cuando los sujetos estaban felices pero disminuyeron cuando estaban tristes.

El hallazgo sugiere que el aumento de hipocretina podría elevar tanto el estado de ánimo y el estado de alerta en el ser humano, sentando así las bases para posibles futuros tratamientos de trastornos psiquiátricos como la depresión a través de la orientación en anomalías medibles de la química cerebral.

Además, el estudio midió por primera vez la liberación de otro péptido, éste se llama hormona concentradora de melanina, o MCH. Los investigadores encontraron que su liberación era mínima en vigilia, pero aumenta en gran medida durante el sueño.

"Los nuevos resultados explican la somnolencia de la narcolepsia, así como la depresión que frecuentemente acompaña a esta enfermedad", dijo el autor principal, Jerome Siegel, profesor de psiquiatría y director del Centro de Investigación del Sueño en el Instituto Semel de la UCLA para la Neurociencia y Comportamiento Humano. "Los resultados también sugieren que la deficiencia de hipocretina puede subyacer a la depresión por otras causas."

Dado que la depresión se asocia fuertemente con la narcolepsia, el laboratorio de Siegel comenzó a explorar hipocretina y su posible relación con la depresión.

La depresión es la principal causa de discapacidad psiquiátrica en los EE.UU., señaló Siegel. Más del 6 por ciento de la población se ve afectada todos los años, con prevalencia superior al 15 por ciento. Sin embargo, el uso de antidepresivos, tales como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), no se ha basado en la evidencia de una deficiencia, o exceso, de cualquier neurotransmisor.

 

La investigación actual.
En el estudio actual, los investigadores obtuvieron sus datos tanto en hipocretina y MCH directamente de los cerebros de los ocho pacientes que estaban siendo tratados en el Ronald Reagan UCLA Medical Center para la epilepsia intratable.

Los pacientes fueron registrados mientras veían televisión, participaban en las interacciones sociales, como hablar con los médicos, el personal de enfermería o de la familia, o comían. Los registros de las actividades cerebrales se realizan durante todo el estudio cada 15 minutos en sincronía con una colección de muestras de microdiálisis cada 15 minutos por un investigador en las habitaciones de los pacientes.

Los sujetos evaluaron su estado de ánimo y actitudes en un cuestionario, que se administró a cada hora durante la vigilia.

Resultados
Los investigadores encontraron que los niveles de hipocretina no estaban vinculadas a la excitación en general, pero se maximizan tanto en emociones positivas, como con la ira, las interacciones sociales y el despertar.

 

"Estos resultados sugieren una especificidad emocional previamente no apreciada en la activación de la excitación y el sueño en los seres humanos", dijo Siegel. "Los resultados sugieren que las anomalías en el patrón de activación de estos sistemas pueden contribuir a una serie de trastornos psiquiátricos."

Siegel señaló que los antagonistas de hipocretina están siendo desarrollados por varias compañías farmacéuticas para su uso como pastillas para dormir. El trabajo actual sugiere que estos fármacos pueden alterar tanto el estado de ánimo, como la tendencia  a dormir bien.


"Estos, junto a otros nuevos resultados sugieren que la administración de hipocretina elevará tanto el estado de ánimo y el estado de alerta en los seres humanos", dijo Siegel.

 

Traducción y adaptación libre Psicomedica.

Documento completo en:

http://www.sciencedaily.com/releases/2013/03/130307145720.htm?utm_source=feedburner&utm_medium=email&utm_campaign=Feed%3A+sciencedaily%2Fmind_brain%2Fdepression+%28ScienceDaily%3A+Mind+%26+Brain+News+--+Depression%29